sábado, 2 marzo 2024
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    ¿Qué es y cómo funciona la moneda virtual Bitcoin?

    Ya son miles los comercios (tanto los que operan en Internet como algunos tradicionales) que aceptan el uso de esta moneda virtual como método de pago. Países como Alemania y Estados Unidos acaban, además, de reconocer oficialmente el Bitcoin como una moneda legal. Pero, ¿qué es el Bitcoin?, ¿cuáles son sus características?, ¿cuál es su valor? y ¿cómo funciona?

    Bitcoin, la moneda electrónica

    Creada en 2009 por quien se ha dado en conocer como Satashi Nakamoto (su verdadera identidad se desconoce), Bitcoin se ha postulado en muy poco tiempo como una alternativa al sistema monetario actual. A diferencia de la mayoría de las monedas, el funcionamiento de esta divisa no está controlada por ningún Estado, banco, institución financiera o empresa.

    Quienes la defienden destacan su eficiencia, seguridad y facilidad de intercambio. Entre sus principales características sobresalen las siguientes:

    • No pertenece a ningún Estado o país y puede usarse en todo el mundo por igual.
    • No se puede falsificar gracias a un sofisticado sistema criptográfico.
    • No existen intermediarios: las transacciones (que son irreversibles) se realizan directamente de persona a persona.
    • No es necesario revelar la identidad al hacer negocios y preserva la privacidad.
    • El dinero (los Bitcoin) pertenecen 100% a su titular y las cuentas no pueden ser intervenidas ni congeladas.

    Conseguir Bitcoins es relativamente sencillo; o bien ofreciendo productos y servicios (y aceptando su pago con esta moneda virtual) o bien intercambiándolos por euros, dólares u otras divisas (estos intercambios se hacen en los mercados de intercambios, el más famoso de ellos es Mt.Cox utilizado para realizar más del 80% del intercambio entre Bitcoin y otras monedas del mundo).

    Cómo usar Bitcoin

    El proceso de enviar dinero, recibirlo o efectuar pagos es relativamente sencillo. Lo primero que hay que hacer es generar una dirección mediante una aplicación Bitcoin. Cada dirección consta de dos partes que están matemáticamente correlacionadas:

    1. Una dirección pública: con la que el propietario de Bitcoins se identifica cara al público (cualquiera que sepa esta dirección puede enviar a ella Bitcoins).
    2. Una dirección privada: que permite autentificar al titular del dinero, acceder a los fondos o realizar envíos.

    A cada dirección le corresponde un valor que puede subir o bajar según las transacciones que se realicen. Aquí entra en funcionamiento la red «peer to peer». Los nodos conectados se encargan de registrar el nuevo valor de la dirección y difunden la información de dicha transacción por toda la red, quedando respaldada de forma inalterable gracias a un complejo sistema de seguridad criptográfico.

    ¿Cuánto vale un Bitcoin?

    El valor de la moneda ha ido cambiado a lo largo del tiempo y se basa en la confianza de los usuarios, en su utilidad y su popularidad. Se trata, eso sí, de una moneda con una volatilidad propia de los mercados bursátiles.

    En este año, el valor de los Bitcoins ha pasado de los 13 dólares que marcaba en enero al máximo de 266 dólares registrado en abril. En la actualidad, ronda los 130,90 dólares (98,01 euros).

    Situación del Bitcoin en España y el resto de países

    Alemania y Estados Unidos han reconocido este verano oficialmente al Bitcoin como una «unidad monetaria» y una forma de dinero privado. De esta manera, han conseguido que la moneda virtual esté bajo el control y las leyes de los reguladores correspondientes.

    En otros países, sin embargo, los han prohibido. El Banco de Tailandia ha prohibido la venta de Bitcoin al no considerarla una moneda de cambio legal y debido a la falta de políticas para regular y controlar esta divisa mundial. Por lo tanto, es ilegal utilizar esta divisa para la compra de bienes y servicios en el país asiático así como recibir o emitir transferencias al extranjero.

    En España, por el momento, ni el Gobierno ni el Banco de España se han planteado emprender medidas para regular el uso de esta moneda virtual.

    Maica López
    Maica López
    Periodista especializada en información financiera. En CrediMarket.com desde 2013. Antes he trabajado en Bankimia y 20 minutos, entre otros. Me encanta la novela negra, la música y bailar jazz.
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